HONGOS
EL MUNDO DE LOS HONGOS
   
EL MUNDO DE LOS HONGOS
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Los hongos pertenecen al reino fungui y se distribuyen universalmente, donde quiera que haya materia organica viva o en descomposicion. Se estima que existen alrededor de 80.00 especies de hongos sobre la tierra ( mohos, levaduras, liquenes y micorrizas).

La mayoria de ellos son saprofitos (descomponen la materia muerta), y juegan un papel de vital importancia en el mantenimiento de los ecosistemas, reciclando la materia orgánica que luego podrá ser utilizada por los vegetales.

Los hongos parasitan y producen enfermedades a plantas, animales y humanos (se estima son cincuenta especies las que provocan enfermedades en humanos).

Otros hongos viven en simbiosis mutualistas, como los líquenes (con algas) y las micorrizas (con las raíces vegetales, casi siempre imprescindibles para la supervivencia de las plantas en ecosistemas naturales)



Los hongos son unos organismos que a traves de la historia han despertado el interes en los humanos . Han sido empleados para los más diversos y extraños menesteres desde tiempos remotos. Los pueblo egipceos y romanos utilizaban las levaduras para la elaboracion de la cerveza, vino y pan ( uso que se da hoy en dia en microbiologia industrial). Los romanos celebraban las Bacanales, en honor a Baco, dios del vino.

Hay hongos luminiscentes (foxfire), usados incluso por algunos soldados en incursiones nocturnas. No sólo las setas brillan en la oscuridad, sino la madera atacada por el micelio.

Uno de los mayores beneficios a la humanidad fue el descubrimiento de los antibioticos, producidos por un determinado grupo de ellos, de hecho hecho, muchos de nosotros estamos vivos gracias a ellos.Dentro de estos antibioticos se destacan la penicilina y la ciclosporina. Incluso hay hongos que producen taxol, un anticancerígeno.

Indiscutiblemente, la importancia de los hongos en la biosfera se debe a su carácter de descomponedores, especialmente en bosques. Reciclan la materia orgánica (y no sólo la madera) con notable eficacia, regulan la liberación de nutrientes y son esenciales para la supervivencia de plantas y animales. Desafortunadamente también descomponen madera de construcciones, postes, embarcaciones, etc., sobre todo si hay mucha humedad (destaca la podredumbre seca de Serpula lacrimans). Tambien pueden descomponer centenares de productos alimenticios y objetos cuya base de su composicion es organica como papel, emulsiones fotográficas, pintura, fungicidas, incluso discos compactos o hasta papel pintado, generando a veces en el proceso gases tóxicos.

Algunos descomponedores fabrican micotoxinas, que envenenan los alimentos. Por ejemplo, las aflatoxinas son cancerígenas, e incluso se han empleado como armas de guerra biológica. Sin embargo, la peligrosidad de las toxinas producidas por hongos no es un fenómeno actual. Es bien conocido el envenenamiento por cornezuelo del centeno, del cual, a pesar de todo, se obtienen substancias de enorme interés en medicina.

Existen tambien las setas, encontrandose las comestibles conocidas desde tiempo remotos, las afrodisíacas (ej.: trufas)y las venenosas entre otras

Hay hongos que viven en simbiosis con otros organismos. Los más importantes son las micorrizas con las raíces de las plantas y los populares líquenes, pero hay otros. Los hongos endófitos parasitan a ciertas plantas, pero a la vez las protegen del ataque de los animales, convirtiéndolas en venenosas.

Las asociaciones de los hongos con los artrópodos y otros pequeños animales también son fascinantes, y van desde el parasitismo y la depredación de unos sobre otros (y viceversa) hasta extrañas formas de simbiosis (hormigas jardineras, hongos que viven dentro de algunos insectos y detoxifican sus alimentos, etc.). El empleo de hongos parásitos o depredadores en el control de enfermedades vegetales es un campo en constante desarrollo.

Los hongos también provocan micosis en humanos. Abundan especialmente en países tropicales, pero poco a poco se van extendiendo a otros ámbitos. Estas micosis varían desde los omnipresentes pies de atleta y candidiasis hasta los hongos que matan a los enfermos inmunodeprimidos. Algunos hongos pueden llegar a causar procesos alergicos severos.

Algunos hongos son tamnien empleados como organismos de laboratorio para el estudio de procesos biológicos fundamentales (Saccharomyces, Neurospora, Coprinus, Schizophyllum, Phycomyces, Aspergillus, Ustilago, etc.).


TAXONOMIA DE LOS HONGOS

Segun las ultimas modificaciones hechas en el Congreso Internacional de Micología de 1994, el reino queda:

· REINO FUNGI:
o Phylum Chtridiomycota
o Phylum Zygomycota
o Phylum Ascomycota
Phylum Basidiomycota

Los otros ex integrantes del grupo fueron distribuidos en:

· Reino Stramenopila:
o Phylum Oomycota
o Phylum Hyphochytriomycota
o Phylum Labyrinthulomycota
· Reino Protistas:
o Phylum Plasmodiophoromycota
o Phylum Dictyosteliomycota
o Phylum Myxomycota
o Phylum Acrasiomycota

Los hongos no son un grupo monofilético natural. La conclusión de que han tenido un origen evolutivo separado, está basado en muchas observaciones.

Las características usadas para agruparlos, como su heterotrofismo, formación de esporas, presencia de quitina en sus paredes y la falta de cuerpos complejos con órganos, pueden ser el resultado de una evolución convergente y no de tener un antecesor común.
El estudio de la secuencia de ácidos nucleicos, mantiene la promesa (como en muchos grupos) de proveer la información definitiva de su filogenia.

Quizá el grupo que mas se aleja de los hongos, cuya posición taxonómica es aun muy discutida, es el de los hongos mucilaginosos (Myxomycetes). Caracterizados por un ciclo de vida con una fase móvil y amorfa (mixameba). Según las condiciones de hidratación del medio pueden interconvertirse con una fase flagelada (1 ó 2 flagelos) formando células en enjambre. Cuando las condiciones son óptimas pueden reunirse de a dos para formar un zigoto, que puede ser primero flagelado y luego ameboide. Luego este produce un plasmodio plurinucleado. Al llegar a la madurez se convierte en uno o más esporóforos típicos.

El otro grupo grande que también siempre resultó complejo para incluirlo en el grupo, es el de los Oomycetes, que tenían como principal diferencia, la presencia de celulosa en sus paredes. Además en su ciclo (también atípico), aparecían esporas sexuales móviles con un par de flagelos: uno anterior en forma de cepillo y otro posterior en forma de látigo.

PHYLUM CHYTRIDIOMICOTA

Dentro de los que ahora consideramos reino Hongos, los Chytridiomycetes son los únicos que producen células móviles en su ciclo de vida, aunque con un solo flagelo posterior en forma de látigo.

PHYLUM ZYGOMICOTA

Los miembros de este grupo poseen micelio cenocítico y carecen de septos, salvo para la separación entre las estructuras reproductivas y el resto del micelio. Sus hifas son de gran tamaño, anchas, por lo que se denominan macrosifonadas. Estas hifas tienden a doblarse y torcerse dándole un aspecto en cinta o banda. Muchos de ellos son saprotróficos y se alimentan osmotróficamente sobre el material vegetal en descomposición. Algunos otros son altamente especializados y viven sobre animales, plantas, protoctistos y hongos.

PHYLUM ASCOMYCOTA

Los Ascomycetes están caracterizados por la presencia en su ciclo de vida, de una célula fértil, llamada célula ascógena, denominada asco, que producirá endógenamente 8 ascosporas (típicamente).

Esta célula ascógena proviene de un ascogonio y en general está dispuesta en una capa de células similares y en estructuras características denominadas cleistotecio, peritecio o apotecio.(Figura 1)

Los representantes de este grupo prácticamente se encuentran poblando todo tipo de hábitat, y pueden presentar cualquier tipo de forma de nutrición, ya sea saprobios, parásitos o simbiontes.(Figura 2)



SUB PHYLUM BASIDIOMYCOTINA

Los Basidiomycetes están caracterizados por la presencia de una célula fértil en su ciclo de vida, llamada basidio, que produce exógenamente 4 basidiosporas (típicamente).
Normalmente originadas en tétrade, desde un basidio por medio de un esterigma que es una prolongación del ápice del basidio, desde donde, generalmente, son violentamente expulsadas, por lo que reciben el nombre de balistosporas (ver animación de este proceso); aunque en Gasteromycetes las basidiosporas no son expulsadas violentamente, por lo que se denominan estatismosporas.(Figura 3)

Para asegurar la manutención del estado dicariótico heterocariótico del micelio secundario, una buena parte de los Basidiomycetes presentan una estructura peculiar denominada fíbula, la cual asegura que cada célula hija resultante, tenga la combinación original de núcleos distintos y compatibles.

También aquí encontramos organismos que pueden habitar los mas variados ambientes y vivir como saprófitos, parásitos y simbiontes.



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Figura 1
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Figura 2
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Figura 3
LIQUENES
GENERALIDADES ACERCA DE LOS LIQUENES

La palabra líquen deriva del latín lichen.
Los liquenes son una asociación estable de un hongo y un simbionte fotosintético (alga) del que resulta un talo estable con una estructura específica".

Desde el punto de vista de la taxonomía, los líquenes no constituyen un grupo natural sino biológico; y se los clasifica dentro del reino FUNGI. En efecto, los líquenes son hongos (en su mayoría Ascomycetes), que se asocian con algas (Cloroficeas y Cianoficeas).

En ésta asociación los hongos, denominados micobiontes, son los encargados de conformar generalmente la estructura talina o cuerpo vegetativo del líquen, y las algas o fotobiontes, los constituyentes fotosintetizadores.

Esta asociación simbiótica es de carácter excepcional en la naturaleza, ya que entre otras se distingue por la particularidad de sus componentes para reconocerse mutuamente e interactuar en la biosíntesis de sustancias exclusivas a la simbiosis.

MICORRIZAS
Tipos de Micorrizas

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BIOLOGIA DE LOS HONGOS
Los hongos son seres eucariotas, pueden ser unicelulares (levaduras)y multinucleados (mohos), que se reproducen por medio de esporas, móviles o inmóviles, sexuales o asexuales. Son heterótrofos, sin clorofila, y se alimentan por absorción (raramente por fagocitosis, como es el caso de los hongos ameboides). El talo (soma o cuerpo vegetativo) puede ser unicelular o típicamente filamentoso (ya se verán algunas excepciones), y está recubierto de una pared de quitina o de celulosa. Los hongos son omnipresentes y cosmopolitas; pueden aparecer prácticamente en cualquier sitio, y alimentarse de lo más insospechado. Casi todos son organismos aerobios, aunque algunas levaduras son anaerobias facultativas, y hay algunos quítridos que son fermentadores obligados (tranquilo, amigo internauta; si no estás familiarizado con estos términos, dentro de poco te los explicaremos).

ECOLOGIA DE LOS HONGOS
 
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